Köln (ots) –

Quelle: (ots/Ford-Werke GmbH)

– 2017 gewann M-Sport mit dem Ford Fiesta WRC die Wales-Rallye
Großbritannien und fuhr zeitgleich alle drei WM-Titel ein

Quelle: (ots/Ford-Werke GmbH)

– Die Weltmeister Sébastien Ogier/Julien Ingrassia wollen beim
drittletzten WM-Lauf der Saison mit einem Sieg ihre Chancen auf
die Titelverteidigung verbessern

Quelle: (ots/Ford-Werke GmbH)

– Lokalmatador Elfyn Evans und Beifahrer Daniel Barritt möchten an
ihren Erfolg aus dem Vorjahr anknüpfen; Teemu Suninen/Mikko
Markkula erstmals in Wales im Fiesta WRC

Quelle: (ots/Ford-Werke GmbH)

Zum Heimspiel mit ehrgeizigen Zielen: M-Sport Ford hat sich
intensiv auf die Wales-Rallye Großbritannien am kommenden Wochenende
vorbereitet. Vier Tage lang konnte die Mannschaft von Malcolm Wilson
mit dem Ford Fiesta WRC, der auf dem in Köln-Niehl produzierten
Erfolgskleinwagen basiert, im Umfeld des eigenen Workshops in der
Grafschaft Cumbria sowie in den walisischen Wäldern testen. Grund für
Optimismus liefert auch die Tatsache, dass mit Sébastien Ogier und
Elfyn Evans seit 2013 nur Fahrer diesen Klassiker gewonnen haben, die
in dieser Saison mit einem Ford an den Start gehen. Besondere
Motivation bezieht M-Sport auch aus dem Rückblick auf das vergangene
Jahr: Da konnte das Team den Sieg beim britischen WM-Lauf mit dem
Gewinn aller drei WM-Titel krönen, also das maximale Ergebnis
einfahren.

Quelle: (ots/Ford-Werke GmbH)

23 Wertungsprüfungen stehen von Donnerstagabend bis Sonntagmittag
auf dem Programm des 60 Fahrzeuge umfassenden Starterfelds der
WM-Rallye, darunter befindet sich neben 20 Ford Fiesta sogar ein
altehrwürdiger Escort Mk 2. Rund um den Service-Park in dem südlich
von Liverpool gelegenen Deeside stehen ihnen die typisch
anspruchsvollen Schotterwege mit notorisch schwierig einzuschätzenden
Bedingungen bevor: Von staubtrockenen Pisten über matschige Wege bis
hin zu vereisten Passagen kann die Wales-Rallye Großbritannien mit
allerlei Gemeinheiten aufwarten. Strahlender Sonnenschein ist ebenso
wahrscheinlich wie feiner Nieselregen oder kalter Nebel. Doch egal
wie ungastlich sich das Wetter präsentiert, eines bleibt immer
gleich: der immense Zuspruch der Zuschauer aus aller Herren Länder,
die sich in Scharen in den dunklen Wäldern versammeln – Wales ist
Rallye-Land durch und durch. Nachdem mit Ford Fiesta-Fahrer Elfyn
Evans im Vorjahr erstmals ein Lokalmatador diesen WM-Lauf gewinnen
konnte, dürfte der Zuspruch in dieser Saison nochmals größer
ausfallen.

„Der Konkurrenzdruck in der Rallye-WM könnte kaum größer sein,
darum hoffen wir vor eigenem Publikum natürlich erst recht auf ein
starkes Ergebnis“, betont M-Sport-Teamchef Malcolm Wilson. „Auch wenn
wir das grandiose Resultat des Vorjahres – als wir bei der
Wales-Rallye Großbritannien neben dem Sieg auch alle drei WM-Titel
errungen haben – in dieser Saison nicht wiederholen können, so peilen
wir trotzdem Platz eins an. Sébastien Ogier und Elfyn Evans wissen,
wie es geht: Sébastien hat diese Rallye bereits viermal gewonnen,
Elfyn ist auf diesen Wegen aufgewachsen und ließ sich im vergangenen
Jahr als erster Waliser überhaupt als Sieger feiern. Teemu Suninen
nimmt diese Veranstaltung erstmals mit einem World Rally Car in
Angriff, aber er lernt so schnell, dass ich auch bei ihm von einem
starken Resultat nicht überrascht wäre.“

Sébastien Ogier / Julien Ingrassia (Ford Fiesta WRC, Startnummer
1); WM-Rang: 3; Rallye-Großbritannien-Starts: 10. Bestes Ergebnis:
Platz 1 (2013, 2014, 2015, 2016)

Die amtierenden Weltmeister reisen mit großen Ambitionen auf die
britische Insel: Sébastien Ogier und Julien Ingrassia haben die
Wales-Rallye von 2013 bis 2016 gleich vier Mal am Stück gewonnen.
Aktuell sind die beiden in einen intensiven Dreikampf um die
Titelverteidigung verwickelt und nehmen daher nichts anderes als
einen fünften Sieg bei diesem WM-Lauf ins Visier.

„Die Rallye Großbritannien gehört zu den großen Klassikern unseres
Sports, den jeder Fahrer gewinnen will“, so Ogier. „Die
Wertungsprüfungen atmen Motorsportgeschichte, die frühen Starts und
die späten Zielankünfte verleihen der Veranstaltung einen speziellen
Endurance-Charakter: Wer in Wales gewinnen will, braucht auch
Ausdauer und Konzentrationskraft. Dieser WM-Lauf gehört klar zu den
anspruchsvollsten im gesamten Kalender. Den unterschiedlichen Grip
auf den schnellen Waldwegen richtig einzuschätzen, ist eine Kunst für
sich. Hinzu kommen die oftmals schwierigen Wetterbedingungen, auch
wenn in diesem Jahr die Chancen sehr gut stehen sollen, dass es
trocken bleibt – das wäre mit Sicherheit sehr interessant. Vor gut
zwölf Monaten haben wir mit M-Sport bei dieser Rallye Geschichte
geschrieben und neben dem Sieg auch alle drei WM-Titel abgeräumt. In
dieser Saison könnte es im Kampf um die Weltmeisterschaften kaum
knapper zugehen, darum werden wir wieder alles geben, was wir haben.“

Elfyn Evans / Daniel Barritt (Ford Fiesta WRC, Startnummer 2);
WM-Rang: 9; Rallye-Großbritannien-Starts: 6. Bestes Ergebnis: Platz 1
(2017)

Elfyn Evans und Beifahrer Daniel Barritt kehren an den Ort des
bisher größten Erfolgs ihrer Karriere zurück: Im Vorjahr konnten sie
bei der Wales-Rallye Großbritannien erstmals einen WM-Lauf gewinnen –
und das im Fall des in Dolgellau geborenen Evans sogar vor eigenem
Publikum. Wie groß die Begeisterung für den Sohn des Landes ist,
zeigt auch dieses Beispiel: Auf der berühmten „Myherin“-Prüfung trägt
fortan eine besonders markante Passage den Namen des Ford
Fiesta-Piloten.

„Ein Heimspiel sorgt natürlich immer für eine Extraportion
Motivation“, betont der 29-jährige Evans. „In Wales warten einige der
weltweit besten Schotterprüfungen auf uns, und wenn ich am
Streckenrand die vielen Landesflaggen sehe, dann macht mich das
natürlich stolz. Den Sieg bei dieser Rallye im vergangenen Jahr werde
ich niemals vergessen. Erstmals einen WM-Lauf zu gewinnen, ist immer
etwas Besonderes – und wenn dies auch noch auf eigenem Boden gelingt,
mit den Fans, der Familie und den Freunden vor Ort, dann lässt sich
das kaum noch übertreffen. Wenn es nach uns geht, dann wollen wir
dies am kommenden Wochenende natürlich wiederholen. Aber wir wissen
auch, wie schwierig es wird. Jeder will diese Rallye gewinnen und die
drei Jungs, die um den Titel kämpfen, werden extrem hart angreifen.
Die schnellen Strecken verzeihen kaum Fehler, es kommt auch auf
Erfahrung an. Wir wollen unsere Ortskenntnisse bestmöglich nutzen.“

Teemu Suninen / Mikko Markkula (Ford Fiesta WRC, Startnummer 3);
WM-Rang: 8; Rallye-Großbritannien-Starts: 3. Bestes Ergebnis: Platz
11 (2015)

Dass mit ihnen stets zu rechnen ist, haben Nachwuchsstar Teemu
Suninen und sein routinierter Beifahrer Mikko Markkula in dieser
Saison bereits mehrfach unter Beweis gestellt. Als Novize am Steuer
eines der rund 380 PS starken World Rally Cars auf Ford Fiesta-Basis
steht dem jungen Finnen am Wochenende aber die wohl schwierigste
Aufgabe des ganzen Jahres bevor. Dabei konnte Suninen bei seinem
Wales-Debüt 2015 gleich die hart umkämpfte WRC2-Klasse gewinnen –
seither zählen die anspruchsvollen Schotterprüfungen in den
walisischen Wäldern zu seinen Lieblingsstrecken.

„Wir nehmen die Rallye Großbritannien zum ersten Mal mit einem WRC
in Angriff – ich freue mich auf die Herausforderung und will für das
Team das bestmögliche Resultat einfahren“, unterstreicht der
24-Jährige. „Der Fiesta fühlte sich bei unserem eintägigen Test in
der vergangenen Woche sehr gut an, wir konnten ihn bei
unterschiedlichsten Bedingungen ausprobieren: Die matschigen Strecken
trockneten im Laufe des Tages immer weiter ab, gegen Abend setzte
dann heftiger Regen ein. Das war ein guter Querschnitt von dem, was
uns erwarten könnte.“

Ford-Werke GmbH

Die Ford-Werke GmbH ist ein deutscher Automobilhersteller und
Mobilitätsanbieter mit Sitz in Köln. Das Unternehmen beschäftigt an
den Standorten Köln, Saarlouis und Aachen mehr als 24.000
Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter. Seit der Gründung im Jahr 1925
haben die Ford-Werke mehr als 46 Millionen Fahrzeuge produziert. Für
weitere Informationen zu den Produkten von Ford besuchen Sie bitte
www.ford.de

Pressekontakt:
Hartwig Petersen
Ford-Werke GmbH
+49 (0) 221/90-17513
hpeter10@ford.com

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Quelle: https://www.presseportal.de/pm/6955/4077395