Köln / Coffs Harbour (ots) –

Quelle: (ots/Ford-Werke GmbH)

– Sébastien Ogier und Beifahrer Julien Ingrassia gewinnen mit
ihrem rund 380 PS starken Ford Fiesta WRC erneut die
Rallye-Weltmeisterschaft

Quelle: (ots/Ford-Werke GmbH)

– Das französische Rallye-Duo hat seine WM-Titel Nummer fünf und
sechs gemeinsam mit dem Team M-Sport Ford errungen

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– Elfyn Evans/Daniel Barritt stellten sich mit ihrem Fiesta WRC in
den Dienst der Titelverteidigung und beendeten die Rallye
Australien auf Rang sieben

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– Finnischer Nachwuchsstar Teemu Suninen und Copilot Mikko
Markkula mussten nach starkem Australien-Debüt vor der letzten
Prüfung der Rallye aufgeben

Quelle: (ots/Ford-Werke GmbH)

Am Ende einer der spannendsten Titelentscheidungen in der
Geschichte der Rallye-Weltmeisterschaft haben sich Sébastien Ogier
und Beifahrer Julien Ingrassia zum sechsten Mal in Folge zu
Weltmeistern gekrönt. Den beiden Franzosen genügte mit ihrem Ford
Fiesta WRC, der auf dem in Köln-Niehl produzierten Kleinwagen
basiert, ein fünfter Platz bei der Rallye Australien zum erneuten
Triumph. Ihre WM-Konkurrenten Thierry Neuville/Guy Coulsol und Ott
Tänak/Martin Järveoja mussten bei dem Versuch, die Titelverteidiger
noch abzufangen, ihre Fahrzeuge im Laufe der Schussetappe jeweils
nach Unfällen abstellen.

Quelle: (ots/Ford-Werke GmbH)

„Welch ein emotionaler Tag! Dieser Titel bedeutet mir unheimlich
viel. Noch vor zwei Monaten sah die Situation für uns überhaupt nicht
gut aus – aber mit Sébastien Ogier und Julien Ingrassia im Team kann
eben alles passieren“, jubelte Malcolm Wilson, der Teamchef von
M-Sport Ford, im Ziel. „Die Art und Weise, wie sie sich bei den
letzten drei WM-Rallyes dieser Saison zurückgekämpft haben, ist
unglaublich. Ich bin sehr stolz auf das, was wir gemeinsam errungen
haben. Dies war eine fantastische Mannschaftsleistung, zu der jedes
einzelne Team-Mitglied seinen Teil beigetragen hat. Ich möchte aber
auch Ott Tänak und Thierry Neuville zu einer tollen WM-Kampagne
gratulieren. Wir wissen ja aus eigener Hand, wie konkurrenzfähig sie
sind. Es war ein Vergnügen, drei der besten Rallye-Fahrer der
Gegenwart dabei zu beobachten, wie sie sich bis zum letzten Meter um
den Titel duellieren. Der Rallye-Sport erlebt aktuell eine
bemerkenswerte Phase, darauf können wir alle stolz sein.“

„Unsere herzlichen Glückwünsche an Sébastien Ogier und Julien
Ingrassia für ihren jeweils sechsten WM-Titel, von denen sie zwei mit
dem fantastischen Ford Fiesta WRC errungen haben“, gratuliert Mark
Rushbrook, als Direktor von Ford Performance für das
Motorsport-Engagement der Marke weltweit verantwortlich. „Dieses
Ergebnis resultiert aus einer großartigen Team-Leistung während der
gesamten Saison. Jeder bei M-Sport und Ford kann darauf sehr stolz
sein.“

Sébastien Ogier / Julien Ingrassia (Ford Fiesta WRC, Startnummer
1); Platz: 5. WM-Rang: 1

Die beiden Titelverteidiger aus Frankreich wussten bereits zu
Beginn der Sonntagsetappe, dass die 6 für sie die magische Zahl ist:
Ein sechster Rang im Gesamtklassement der Rallye Australien würde
automatisch die WM-Entscheidung zu ihren Gunsten mitbringen. Daran
richteten sie ihre Taktik im aufregenden Dreikampf mit Thierry
Neuville/Guy Coulsol und Ott Tänak/Martin Järveoja aus, die jedoch
nicht aufgeben wollten. Am Limit fahrend, gerieten beide Crew auf der
abschließenden Schleife in Schwierigkeiten und mussten ihre Fahrzeuge
nach Ausrutschern abstellen. Mit ihrem Ford Fiesta WRC standen Ogier
und Ingrassia somit bereits vor der abschließenden Wertungsprüfung
als alte und neue Weltmeister fest – der perfekte Weg, um sich nach
zwei besonders erfolgreichen Jahren vom Team M-Sport Ford zu
verabschieden.

„Es war eine unglaubliche Saison mit einem einzigartig engen Kampf
um die WM-Krone“, so Ogier. „Noch vor wenigen Wochen dachten wir, es
würde mit der Titelverteidigung sehr schwierig werden. Aber wir haben
trotzdem nicht aufgesteckt, sondern alles gegeben, was wir hatten –
gemeinsam mit einem fantastischen Team um uns herum. Ich bin so stolz
auf jeden Einzelnen, und natürlich möchte ich mich auch bei Malcolm
Wilson erneut für einen großartigen Job bedanken. Was wir gemeinsam
in den vergangenen zwei Jahren erreicht haben, ist wirklich etwas
Besonderes.“

„Ich habe die vergangenen zwei Jahre mit M-Sport Ford wie eine
wunderbare Reise erlebt“, betont Julien Ingrassia. „Alles, was wir
erreicht haben, haben wir gemeinsam erreicht. Wir wollten unsere Zeit
mit dem Team auf besondere Weise beenden, dies ist uns gelungen.
Während der Saison haben wir zahlreiche Höhen und Tiefen
durchgemacht, um dieses Ergebnis möglich zu machen. Ich hoffe, ich
habe heute Abend noch genügend Energie, um die Titelverteidigung auch
gebührend zu feiern.“

Elfyn Evans / Daniel Barritt (Ford Fiesta WRC, Startnummer 2);
Platz 6. WM-Rang: 7

Elfyn Evans und Daniel Barritt hätten in dieser Saison auch einen
Titel verdient – den als „Team-Kollegen des Jahres“. Beide haben
einen großen Anteil daran, dass sich Sébastien Ogier und Julien
Ingrassia zum sechsten Mal die WM-Kronen aufsetzen dürfen. Auch
während der Rallye Australien steckten der Waliser und sein
englischer Beifahrer selbstlos zurück, um den beiden Franzosen eine
bessere Startposition für die Schotterprüfungen zu ermöglichen.
Zugleich gelang es ihnen, mit schnellen Zeiten den von hinten
heranstürmenden Thierry Neuville auf Distanz zu halten – auch
hierdurch spielten sie eine entscheidende Rolle für die
WM-Entscheidung.

„Glückwunsch an Sébastien, Julien und das gesamte Team – ich freue
mich, dass wir sie im Titelkampf so gut es ging unterstützen
konnten“, so Evans. „Das war für uns nicht immer einfach. Unsere
Saison ist aus verschiedenen Gründen nicht ganz so verlaufen, wie wir
uns das gewünscht hätten. Dennoch konnten wir klar aufzeigen, wie
schnell wir sind. Jetzt hoffen wir, dies auch im kommenden Jahr
wieder demonstrieren zu können.“

Teemu Suninen / Mikko Markkula (Ford Fiesta WRC, Startnummer 3);
Platz: Ausfall. WM-Rang: 12

Auch wenn sie die kniffligen Besonderheiten der australischen
Schotterprüfungen an diesem Wochenende erstmals im Rallye-Tempo
erlebten, so haben die Finnen ihren Speed und ihr Talent einmal mehr
unter Beweis gestellt. Am Freitag schrammten sie nur um eine
Zehntelsekunden an einer Wertungsprüfungs-Bestzeit vorbei, bevor auch
sie sich in den Dienst des Teams stellten und eine bessere
Startposition zugunsten von Ogier/Ingrassia opferten. Nach einem
Ausrutscher auf der vorletzten Prüfung musste Suninen den Ford Fiesta
WRC vorzeitig abstellen.

„Wirklich schade, dass wir es nicht ganz bis ins Ziel geschafft
haben – aber ich freue mich für das Team und Sébastien und Julien,
sie haben die Titelverteidigung wirklich verdient“, so Suninen. „Alle
haben sehr hart dafür gearbeitet, und es ist schön zu sehen, dass sie
belohnt wurden. Wir selbst konnten uns während des gesamten
Wochenendes fortlaufend verbessern und speziell am Freitag einige
gute Prüfungszeiten setzen. Wir haben viel gelernt, wie wir mit dem
losen Schotter umgehen müssen. Ich freue mich auf das kommende Jahr,
wenn wir auf diesen Erfahrungen aufbauen können.“

Ford-Werke GmbH

Die Ford-Werke GmbH ist ein deutscher Automobilhersteller und
Mobilitätsanbieter mit Sitz in Köln. Das Unternehmen beschäftigt an
den Standorten Köln, Saarlouis und Aachen mehr als 24.000
Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter. Seit der Gründung im Jahr 1925
haben die Ford-Werke mehr als 46 Millionen Fahrzeuge produziert.
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Hartwig Petersen
Ford-Werke GmbH
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Quelle: https://www.presseportal.de/pm/6955/4118762